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土卫六 是我为人类找到的第二个地球吗?
2017-09-14 09:30:02 杭州网

卡西尼号最后一次飞越土卫六

卡西尼号最后一次飞越土卫六

图中深色部分是土卫六的海洋

图中深色部分是土卫六的海洋

土卫六(泰坦)是卡西尼号的重点关注对象,它花在上面的时间,比花在探测土星的时间要长得多。它还携带了探测器登陆土卫六,带回了人类第一张土卫六地表的照片。而土卫六,有可能存在生命。在卡西尼号眼里,土卫六是什么样的?

用我项目主管厄尔·马伊斯的话说,9月11日(美国东部时间)我最后一次飞越土卫六的行程,是kiss goodbye(吻别),哎,科学家们内心丰富起来,也是很有戏的。在我到达土星的这13年里,几乎每个月都会掠过一次土卫六的上空,近的时候离它只有几百公里,远的时候,就像这次,有11.9万公里。它是一颗深橙色的星球,有点儿像你们地球人吃的棒棒糖。说吻别有点不对,毕竟我也没舔到。这是我第117次飞越。再最后看它一眼,我就要继续冲向土星,走向终点。

这是一个宿命般的设定,为了你,我才死去。

正是为了避免污染可能有生命存在的土卫六和土卫二,NASA的科学家们才最终为我设定了这趟死亡之旅。我想起了2004年的圣诞节,就在那一天,我的小兄弟“惠更斯”号与我分离,奔向了它的主线任务土卫六“泰坦”。我记得,它是梦游着离开我的——处于睡眠状态的探测器,登陆之后才会被激活。于是,在太空里“睡”过了一个新年后,惠更斯在2005年1月14日登上了土卫六。

惠更斯长得像一个贝壳,只是体重达319公斤。它前部有个防热盾,还有3个降落伞。登陆后,惠更斯只跟我联系了十来分钟,就永远失去了联系。但是整个登陆过程的两个半小时里,它可勤快了,吭哧吭哧地传了一堆照片和数据给我,所以,我比任何一个人都更早看到人类历史上第一张土卫六的地表照片。

除了小兄弟惠更斯,泰坦这个妖精“诱惑”过不少我的前辈,比如有名的“旅行者1号”和“旅行者2号”。

大表哥旅行者1号在1980年飞过泰坦时,由于技术和准备的有限,没法透过厚厚的金色阴霾眺望其表面,于是作罢。

大表姐旅行者2号的团队面临土卫六还是天王星+海王星的二选一抉择,最后选择了后者。最终还是得靠我啊。2004年我到了土星之后,就开始用雷达监测泰坦,并且拍摄了许多高分辨率的表面图像。13年,我在泰坦头上飞了127次,才让人类一点点地对它有了更多了解。

其实我的全名是“卡西尼-惠更斯”号,惠更斯就是发现土卫六的那个荷兰人的名字。1655年,他先是发现土星被一个薄又扁、向黄道倾斜的环围住,随后他用自制的折射望远镜,首次发现了土星的卫星——土卫六。他就管它叫“Saturni Luna”(土星的月球)。也有可能是他觉得这个发现没什么。想想看,他是笛卡尔的学生,还教过微积分鼻祖莱布尼茨数学,自己则以一篇《论赌博中的计算》引发了概率论的诞生。在物理界,他拥有“惠更斯原理”,还与虎克一起测定了冰点与沸点……总之,不得不服气。

后来土星的各个卫星都有了自己的名字,土卫六被改名泰坦。在希腊神话里,泰坦是曾经统治世界的巨神一族。我觉得这个名字挺适合的,因为它真的很大!

它是整个太阳系的第二大卫星(老大是木卫二),它甚至比水星还要大。

来源:都市快报    作者:记者 高华荣 戴维    编辑:高婷婷    
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