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地球勇士,卡西尼,明日坠毁
2017-09-14 09:26:59 杭州网

卡西尼号拍的增强彩色土星环照片

卡西尼号拍的增强彩色土星环照片

卡西尼号探测器

卡西尼号探测器

第一个打入土星内部的人类探测器卡西尼号明天将和我们告别了。1997年10月15日它发射升空,走了7年,才到达土星,然后围着土星工作了13年。

根据推测,北京时间9月15日19时54分左右,将是超龄服役的卡西尼号的最后时刻,我们将再也接收不到来自卡西尼的信号。就在本文发送的时候,卡西尼号已经进入了最后一圈,北京时间9月15日凌晨5时45分,它将拍下最后一张照片。

现在我们看到的美丽的土星环、土星照片,基本都是它拍的。它证实了土卫六可能有存在生命的环境。我们对土星的诸多了解,卡西尼居功至伟。

人类朋友们,当你们看到这行文字时,我的生命已经进入倒数计时。

我,卡西尼号,NASA(美国宇航局)多年来最后一个旗舰级的深空探测项目,在围绕土星飞行了整整13年后,迎来了最终战役:燃烧最后一点能量,竭尽所能地接近此前从未探触过的神秘领域:探索土星环、土星大气层和外层结构。如果一切理想,我将于9月15日(美国东部时间)撞向土星,彻底烧毁自己,但那之前,哪怕是一点点意外碰撞,都足以让我提前结束只有20岁的生命。没有关系,对于一个星际探测器来说,能够工作到这个年纪,已经足够。

如果你从未听说过我的名字,请允许我稍稍介绍一下自己。NASA、欧空局、意大利太空局联手赋予我生命,1997年10月15日,我携带小兄弟“惠更斯”号从美国卡纳维拉尔角空军基地发射升空。2004年7月1日,经过了漫长的7年星际飞行,我抵达土星轨道,成为首艘绕行土星的人类探测器,正式开始工作。

原本我的计划任务周期为4年,因为表现出色,任务一延再延,一直服役到第13个年头。这算得上是个不大不小的奇迹,因为一架星际探测器在工作和休眠时需要耗用的能量等级是截然不同的。

2010年,远在地球的科学家计算出我的助推剂还剩下不到1%,这意味着燃料耗尽的话我可能飞行失控,他们不得不为我计划一个体面的退休仪式。作为一颗即将耗尽能源的星际探测器,通常的养老方式有两种:一种是停留在土星轨道上从此安静地漂泊;一种是飞去更远的地方,比如海王星或者干脆飞出太阳系。但是身为一个战士,我拒绝了这些养老计划,我希望,燃烧最后的热量,以坠毁在土星大气中为代价,去看一看土星真正的模样。

当然,选择如此悲壮的结局,还有一个很重要的因素。在我之前13年的探测中,观察到土卫二和土卫六上很有可能存在生命或者具备支持生命的环境。当年我在升空发射时,并未经过太空检疫,因此我的身上很有可能带有地球微生物,如果日后我意外坠毁在土卫二和土卫六上,对那些或许存在的生命来说,将是一场灭顶之灾。而如果在土星大气中燃烧自我,这些可能的生命就彻底安全了。有鉴于此,我义无反顾,向着最后的目标,出发。

对于这场最终的战役,NASA在互联网上发起了征集名字的活动,最终命名为“壮丽终章”(Grande Finale)。据说,这是一个很燃的名字。2017年4月,我的死亡回旋开始了。从这一刻开始,我前所未有地一点点靠近土星,飞抵土星和土星环中间的地带,去探索这片从未有航天器涉及过的区域。

作为一架时速接近12万公里的探测器,任何一点肉眼可见的物体触碰都足以让我粉身碎骨。为此,在第一次抵近这片区域的时候,我把自己的高增益天线挡在身前,当做盾牌来保护自己。哈哈,我知道你们想说什么,当年意大利太空局耗费巨资为我打造的高增益天线,看上去的确很像一口锅,但是,请不要叫我“背锅侠”。

4月22日,我最后一次近距离飞掠土卫六,离它只有979公里,并借助其重力变轨,开始在土星和土星环之间宽约2400公里的缝隙中完成22次俯冲。

来源:都市快报    作者:记者 钱卓君 综合报道    编辑:高婷婷    
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